Souvent déclenchée par la vieillesse et la maladie, il s’agit de l’incapacité à se nourrir seul, se vêtir, se laver, prendre des décisions... En cas de perte d’autonomie, une tierce personne est nécessaire pour mener à bien les gestes de la vie quotidienne que la personne dépendante ne peut plus effectuer.