Il s’agit d’une période qui court dès la conclusion du contrat d’assurance, durant laquelle la garantie ne joue pas. En clair, en cas de sinistre durant le délai de carence, l’assurance n’intervient pas. On trouve généralement ces délais de stage ou d’attente dans les complémentaires santé, les assurances décès, invalidité et dépendance. Il s’applique en principe uniquement en cas de maladie.